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Huayou Cobalt, le plus grand producteur chinois de cobalt, cesse d'acheter ses minerais auprès des creuseurs artisanaux

Huayou Cobalt, le plus grand producteur chinois de cobalt, cesse d'acheter ses minerais auprès des creuseurs artisanaux 2020-05-29
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Huayou Cobalt, le plus grand producteur chinois de cobalt, s'incline face à la pression de ses acheteurs qui sont contre l'utilisation du travail des enfants dans le secteur minier informel de la RDC.

Sous la pression de ses clients et des groupes de défense des droits de l’homme, concernés par le travail des enfants dans le secteur minier informel de la République Démocratique du Congo, le plus grand producteur de cobalt de Chine, Huayou Cobalt, a décidé de stopper l’achat de minerais auprès de mineurs artisanaux en RDC, nous fait savoir le journal d'affaires et financier anglais, The Financial Time.

Huayou Cobalt, l’un des principaux fournisseurs mondiaux du cobalt - utilisé dans les batteries des voitures électriques et des appareils mobiles, a fait l'objet de surveillance incessante ces dernières années concernant les violations des droits de l'homme en RDC ; pays qui représentent plus des deux tiers de la production mondiale de ce minerai.

En décembre dernier, l’entreprise avait été citée aux côtés d'entreprises technologiques, notamment Apple, Dell et Microsoft, dans le cadre d'un recours collectif américain déposé au nom de familles d'enfants tués ou blessés lors de l'extraction de cobalt en RDC.

La plainte déposée à Washington par le collectif d’avocat de l’« International Rights Advocates » (IRAdvocates), faisait valoir que Huayou jouait « un rôle majeur dans la gestion de l'achat de cobalt auprès d’enfants creuseurs e… qui sont obligés de travailler dans des conditions dangereuses, très risquées ».

Huayou a déclaré qu'il avait supprimé le travail des enfants de sa chaîne d'approvisionnement et s'efforçait d'aider à formaliser l'exploitation minière artisanale en RD Congo en s'efforçant d'améliorer la sécurité et la traçabilité de son cobalt.

La pression des clients a eu raison de la volonté d’Huayou

Toutefois, les pressions exercées par ses clients suite à ce procès, l'ont amené à cesser complètement d'acheter auprès des mineurs artisanaux, selon des sources proches du dossier.

La majeure partie du cobalt congolais est expédiée en Chine pour être raffinée et transformée. Jusqu'à 20% de sa production provient de mineurs artisanaux, qui évacuent le métal à la main sans protection de sécurité.

Cependant, la propagation de la Covid-19 en RDC et la baisse des prix du cobalt ont également conduit à une réduction de l'offre de cobalt en provenance des creuseurs, font savoir certaines personnes.

Néanmoins, malgré ce recul, Huayou a comme objectif de raffiner 30 000 tonnes de cobalt cette année, principalement à partir de ses mines industrielles en RDC mais aussi en recyclant les piles usagées.

Au cours de l'année écoulée, Huayou a travaillé avec la société d'audit berlinoise RCS Global et le constructeur automobile Volvo pour tenter d’améliorer la surveillance des conditions sur les sites miniers artisanaux de la RDC, afin de suivre les accidents et les décès.

« Huayou risque d'aggraver la situation de ces mineurs, pas de l'améliorer »

Discussion entre un vendeur congolais et un acheteur chinois dans un dépot de minerais à Kasulo, dans le Lualaba. (© Bloomberg)

Cependant, Mark Dummett, le directeur du programme Responsabilité des entreprises en matière de droits humains à Amnesty International, a mis en garde contre les conséquences imprévues de la décision d’Huayou de cesser d'acheter auprès des creuseurs.

« L'exploitation minière artisanale est une bouée de sauvetage pour des millions de personnes pauvres en RDC », a-t-il déclaré. « Nous devons plutôt voir des entreprises travailler avec les autorités pour les formaliser (les rendre plus sûr), retirer les enfants et offrir aux creuseurs un prix équitable. En refusant d'acheter auprès de mineurs artisanaux, Huayou risque d'aggraver la situation de ces mineurs, pas de l'améliorer. »

L’entreprise Huayou est cotée à Shanghai. Il est un fournisseur clé de l'industrie des véhicules électriques, fournissant du cobalt aux fabricants de batteries LG Chem de Corée du Sud et CATL de Chine, ainsi qu'au constructeur chinois BYD et à l'Allemagne Volkswagen.

Trad. de l'anglais pour MCP par KD
The Financial Times / MEDIA CONGO PRESS
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