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La mort de George Floyd oblige l'Europe à un examen de son passé esclavagiste

La mort de George Floyd oblige l'Europe à un examen de son passé esclavagiste 2020-06-26
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Des manifestants ont arraché la statue de Colston de son piédestal le week-end dernier, dévalant les rues pavées et la jetant dans les mêmes eaux où ses navires sont arrivés il y a des centaines d'années, avec des hommes, des femmes et des enfants africains enchaînés qu'il a réduits en esclavage en Amérique.

Peu d'Européens défendront explicitement l'utilisation historique de l'esclavage dans leur pays, mais remettre en question la célébration des dirigeants et des marchands qui ont profité de l'esclavage et des horreurs du colonialisme s'avère être une conversation moins confortable.

À Bristol, les écoles, les rues, les pubs et la grande salle portent le nom de Colston, en l'honneur de la philanthropie du marchand sur laquelle la ville a été construite. Colston est aussi intimement lié à Bristol que Rockefeller à New York ou Eiffel à Paris.

Et c'est là que réside le problème. Il peut être difficile pour un peuple de reconnaître que les héros nationaux font également du commerce d'esclaves, ont des opinions profondément racistes ou profitent de l'oppression d'autres civilisations, peut-être même du génocide.

Le rôle de Colston dans l'esclavage n'est pas un secret à Bristol, selon certains ils n'ont jamais appris les détails de ce qu'il faisait. Il était membre de la Royal African Company, qui a transporté plus de 100 000 esclaves d'Afrique de l'Ouest vers l'Amérique, dont environ 20 000 sont morts au cours de leur voyage, jetant leur corps par-dessus bord.

& # 39; Passer devant cette statue chaque jour en sachant que c'est un symbole de votre répression en raison de votre relation directe avec le racisme d'aujourd'hui – et de vos ancêtres, de votre famille, du passé qui ont réprimé et exploité et assassiné, être torturé et violé – est une infraction majeure », a déclaré Miles Chambers, premier lauréat de Bristol, qui s'est adressé aux manifestants la semaine dernière.

Il a dit que les gens demandaient le conseil depuis plus de vingt ans. & # 39; Il a dû être abaissé et abaissé. & # 39;

C'est un sentiment que beaucoup de gens au Royaume-Uni partagent. Même le chef de la police de Bristol, Andy Marsh, a demandé aux officiers de s'arrêter et de permettre aux manifestants de faire tomber la statue, ce qui ne serait probablement pas arrivé un mois avant la mort de Floyd.

Mais ce sentiment n'est pas partagé par tout le monde, notamment par le dirigeant du pays. Le gouvernement dirigé par les conservateurs a répondu au renversement de la statue par une menace de violence.

“ Je ne soutiendrai ni n'admettrai ceux qui enfreignent la loi, violent la police ou profanent des monuments publics. Nous avons une démocratie dans ce pays. Si vous voulez changer le paysage urbain, vous pouvez vous présenter aux élections ou voter pour quelqu'un qui le veut, & # 39; Le Premier ministre Boris Johnson a déclaré, ajoutant que quiconque attaque une propriété publique "passera par toute la force de la loi".

Vendredi, Johnson a rejoint un chœur de critiques qui ont déclaré que le renversement d'images était une tentative d'effacer l'histoire britannique, notant en particulier les manifestants qui ont détruit une statue de l'ancien Premier ministre Winston Churchill, qui était largement considérée en tant que héros de son leadership pendant la Seconde Guerre mondiale. Churchill était également connu pour ses opinions racistes, et les manifestants ont pulvérisé les mots "était un raciste" à son nom la semaine dernière.

& # 39; Oui, il a parfois exprimé des opinions qui étaient inacceptables pour nous aujourd'hui, mais il était un héros et il mérite pleinement son mémorial & # 39;, Johnson a déclaré sur Twitter.

La montée en puissance de Johnson en soi peut dire quelque chose sur la façon dont le pays perçoit son passé. En tant que journaliste en 2002, il a écrit un article pour The Spectator intitulé: "L'Afrique est un gâchis, mais nous ne pouvons pas blâmer le colonialisme." Il y affirmait: "Le problème n'est pas que nous ayons jamais été en charge, mais que nous ne sommes plus en charge".

Ce n'était pas unique. Johnson a régulièrement écrit des articles controversés et utilisé des termes racistes pour les Africains et d'autres minorités ethniques dans le passé. Bien que bien documenté – et apparu seulement en 2016, lorsqu'il est devenu secrétaire d'État – le pays l'a de nouveau élu à la majorité dominante l'année dernière.

Mais il y a des changements partout au pays, même s'ils ne sont pas à Westminster.

Mercredi, le Parlement écossais a adopté à l'unanimité une motion visant à créer un musée consacré à l'histoire de l'esclavage.

Le maire de Londres, Sadiq Khan, a ordonné une révision pour s'assurer que les monuments reflètent fidèlement la diversité et les performances de la capitale. Le parti travailliste d'opposition avait chargé ses 130 municipalités à travers le pays de faire de même.

Ils devront peut-être agir rapidement. Activistes sous un groupe appelé Abattez les racistes à travers le Royaume-Uni ont identifié 60 statues de personnes associées à l'esclavage ou à la violence coloniale. L'un des marchands d'esclaves du 18e siècle dans l'Est de Londres, Robert Milligan, a déjà été abattu après que les manifestants ont juré de continuer à manifester chaque jour s'ils s'arrêtaient.

Et les étudiants de l'Université d'Oxford ont renouvelé les protestations, exigeant la suppression d'une statue de Cecil Rhodes – dont la confiance finance les bourses Rhodes bien connues – l'un des impérialistes britanniques les plus engagés avec des opinions racistes.

Décoloniser les rues de Belgique

Les images sont également devenues une cible en Belgique. Dans la ville d'Anvers, l'un des rois Léopold II a été si gravement brûlé et barbouillé que les autorités ont dû le retirer. Ils prévoient de le réparer et de le mettre dans un musée.

À travers le pays, le roi est commémoré non seulement par des images, mais aussi par les noms des rues, des bâtiments, des places et des parcs.

Un groupe appelé Historique des réparations a attiré plus de 70 000 signatures dans une pétition demandant le retrait de toutes les statues du roi Léopold II à Bruxelles d'ici le 30 juin, jour du 60e anniversaire de l'indépendance de la République démocratique du Congo de la Belgique.

Il est difficile de comprendre comment le roi Léopold II est devenu si célèbre dans le pays. Il était considéré comme l'un des colons les plus impitoyables d'Europe, même de son temps, car il a transformé son énorme tirelire centrafricaine en sa tirelire personnelle. Il n'a même pas été soutenu par le gouvernement belge lorsqu'il s'est proclamé le pays et a appelé par euphémisme l'État libre du Congo. Et malgré la fortune qu'il a faite sur la colonie, le roi n'y a jamais mis les pieds.

Quelques historiens estime qu'il est responsable de 10 millions de morts, environ la moitié de la population. Son armée était connue pour avoir coupé les mains des Congolais et les avoir rassemblés dans des paniers pour se coucher aux pieds des commandants européens. C'était si cruel qu'en 1908, le gouvernement belge a dû prendre le contrôle de la colonie sous la pression internationale.

Le groupe activiste Bamko-Cran des Belges congolais souhaite que toutes les images et références du parti au roi Léopold II dans le pays soient supprimées.

"Nous appelons les acteurs politiques depuis 30 ans à faire des choses comme ça, et ils n'ont pas compris ou écouté. C'est comme si l'Allemagne et les Allemands avaient décidé d'avoir des statues hitlériennes dans toutes leurs villes", a déclaré la présidente du groupe, Mireille. -Tsheusi Robert.

& # 39; Lorsque nous érigeons une statue, cela signifie que nous applaudissons les actions de la personne représentée. Que nous sommes d'accord avec leur travail. Ici, nous ne sommes pas d'accord avec le génocide commis par Léopold II au Congo '', a-t-elle déclaré.

La Belgique n'était pas la puissance coloniale du Royaume-Uni, de la France et de l'Espagne. La conquête est venue plus tard que ses voisins européens et a été de courte durée. Il a passé une grande partie de ses décennies post-coloniales en ignorant simplement son empreinte sur ce qui est maintenant la République démocratique du Congo, notent les historiens.

Mais ces dernières années, il y a eu un regain d'intérêt pour l'histoire coloniale du pays et une mémoire collective est apparue. Une série de documentaires télévisés sur le sujet a été largement regardée, un musée de la propagande coloniale à Bruxelles a été renommé et rouvert pour raconter une histoire plus précise de l'époque, et une place dans la capitale a été nommée en 2017 après Patrice Lumumba, le Premier Premier ministre de la RDC, assassiné lors d'un coup d'État soutenu par la Belgique.

Cependant, il y a des Belges éminents qui veulent garder les statues du roi.

“ Il n'est jamais allé au Congo, je ne vois pas comment il aurait pu faire souffrir les gens sur le terrain '', Le prince belge Laurent a déclaré à Sudinfo dans une courte interview. Le roi Léopold II était l'arrière-arrière-grand-oncle du prince Laurent.

"Il suffit de voir ce que le roi Léopold II a fait pour la Belgique et vous comprendrez", a-t-il déclaré.

Bien qu'ils soient minoritaires, certains historiens considèrent toujours le colonialisme comme un succès. Bruce Gilley de Portland State University a même appelé à sa résurgence un essai très controversé "Les arguments en faveur du colonialisme" en 2018. Il y écrivait: "Peut-être que les Belges devraient revenir" en RDC.

Mais il est facile de trouver des failles dans les arguments de ces partisans. Oui, les Britanniques ont construit un réseau ferroviaire en Inde, comme cela est souvent noté. Mais il est tout à fait difficile de s'attendre à une fête pour les trains construits pour piller la terre, pour transporter la nourriture pour l'exportation, car les gens y sont morts des millions en période de famine.

& # 39; Beaucoup de gens ont encore des opinions racistes disant que & # 39; vous n'auriez rien, nous vous avons apporté la technologie, nous avons apporté la civilisation, et j'ai oublié qu'il y avait déjà une civilisation, juste une autre, a déclaré Robert.

Un curriculum noir

Une grande partie de cette vision positive du colonialisme se trouve dans les leçons d'histoire enseignées dans les écoles.

En France – où les manifestants de Black Lives Matter ont utilisé la mort de George Floyd pour s'attaquer à ses propres problèmes de brutalité policière – un débat est en cours sur la manière de voir et d'enseigner le colonialisme.

 

Les Français ont occupé des empires ou des colonies dans divers endroits depuis le 17e siècle et ont perdu une grande partie de leur territoire d'outre-mer après la Seconde Guerre mondiale, en particulier en Afrique et en Asie du Sud-Est, lorsque les mouvements d'indépendance ont pris de la force partout dans le monde.

En 2005, le Parlement français a adopté une loi sur l'éducation, dont une partie obligeait les écoles à inclure les "aspects positifs" du colonialisme français dans les cours d'histoire. La loi était si controversée que le président Jacques Chirac a été contraint de la remplacer par un décret, et la Cour suprême a convenu que la loi ne devrait pas déterminer comment les écoles enseignent l'histoire.

Pourtant, la conversation ne semble pas être allée beaucoup plus loin depuis lors. La période coloniale est une source de fierté dans une certaine partie de la société française, que la France aime toujours à considérer comme une puissance mondiale, a déclaré Pap Ndiaye, historien à l'Institut des sciences politiques de Paris.

& # 39; Je dirais que lorsque vous lisez des journaux conservateurs et écoutez des politiciens conservateurs, vous avez ce discours ambigu qui dit: & # 39; Oui, le colonialisme n'a peut-être pas été une bonne idée, mais le colonialisme a généralement apporté de bonnes choses et nous devons avoir une compréhension équilibrée et honnête du passé colonial de la France », a-t-il déclaré.

"Les historiens comme moi, nous ne disons pas que l'histoire concerne une colonne positive ici et une colonne négative là-bas. Il s'agit de l'objectif général de la colonisation, qui est d'exploiter et de dominer des parties du monde, et si nous regardons de près ce qu'on appelle les bonnes choses que le colonialisme a faites, en parlant de l'éducation par exemple, ont eu une très petite partie de l'accès colonisé à l'éducation, et en matière de médecine, c'était principalement aux Européens de survivre dans les régions tropicales, de survivre aux maladies tropicales et aussi pour permettre aux Européens d'avoir de la main-d'œuvre dans les zones colonisées. "

Il dit également qu'il y a une crainte en France que l'admission d'une faute conduise à une action en justice et ouvre "une boîte de Pandore" demandant des réparations, donnant une nouvelle incitation à continuer cette histoire de colonialisme positif, Dit Ndiaye.

Très peu de pays européens ont versé des compensations pour des violations des droits de l'homme ou des suspicions d'atrocités dans leurs anciennes colonies. En 2013, le Royaume-Uni a accepté d'indemniser les victimes de torture par les troupes coloniales britanniques au Kenya lors du soulèvement de Mau Mau dans les années 1950, pour ne citer qu'un exemple rare. En 2011, les Néerlandais se sont excusés et ont indemnisé les proches des hommes et des garçons décédés lors d'un massacre dans la ville indonésienne de Rawagede.

Au Royaume-Uni, les questions de l'esclavage transatlantique et de la chute de l'Empire britannique sont contenues dans le programme d'histoire, mais il y a peu de vue d'ensemble sur la façon dont ces matières sont enseignées, ce qui, selon Sam Okyere, conduit souvent au blanchiment d'argent, un sociologue de l'Université de Bristol qui étudie l'héritage de la traite négrière.

Okyere souligne que les écoles britanniques se concentrent souvent sur le succès de l'abolition de l'esclavage en 1883, 15 ans pour la France et 22 ans pour les États-Unis. Le gouvernement a versé d'énormes sommes d'indemnisation aux anciens propriétaires d'esclaves pour mettre définitivement fin à cette pratique.

& # 39; Il y a encore beaucoup de naïveté et de malentendus à ce sujet. Nous avons donc ici au Royaume-Uni, où les ministres du gouvernement préfèrent naïvement appeler le public britannique à se tapoter le dos parce qu'ils ont payé pour la libération des esclaves, alors que la réalité était que les marchands d'esclaves et les propriétaires de plantations étaient payés le fait qu'ils gardaient des esclaves, bien que ces esclaves ou anciens peuples esclaves n'aient pas reçu une telle compensation. Il y a donc beaucoup d'amnésie collective, si vous voulez une ignorance délibérée ou délibérée du passé ou du rôle de la Grande-Bretagne dans la traite transatlantique des esclaves ", a-t-il déclaré.

Lavinya Stennett, fondatrice Le curriculum noir l'entreprise sociale essaie de changer la façon dont l'histoire des Noirs est enseignée dans les écoles. Le programme est toujours enseigné à travers le prisme de l'expérience européenne, a-t-elle dit, et il est trop souvent pour les enseignants individuels de tenter de présenter l'expérience noire de manière véridique.

Comme son nom l'indique, son organisation a créé un programme pour l'histoire des Noirs britanniques, fortement axé sur les arts, et propose des consultations, une formation pédagogique et une certification aux écoles.

"Le programme scolaire actuel n'inclut pas l'histoire ou les attitudes des Noirs ni même l'expérience du colonialisme", a-t-elle déclaré. “ Cela ne reflète pas le sérieux de l'empire et du colonialisme – il le célèbre. Les expériences sont davantage perçues comme des réalisations que comme des cas de cruauté et de meurtre. & # 39;

Stennett appelle le gouvernement à adopter ou à influencer le programme d'études de son organisation, alors que le problème racial est au premier plan de tant de gens.

"À la lumière des événements de ces dernières semaines, alors que le pays a été frappé par le chagrin et la tourmente, ce serait une décision très positive. Certaines parties du gouvernement peuvent contribuer à un changement systémique durable, et assurez-vous que ce n'est pas un moment que nous oublierons dans deux mois. Cela pourrait changer une génération. "

Angela Dewan a rapporté et écrit de Londres. Mick Krever a rapporté de Bristol. Sebastian Shukla, Niamh Kennedy et James Frater ont contribué à ce rapport.


Futur en Seine Paris / MCP, via mediacongo.net
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